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托马斯 ● 谢林:冷战博弈框架的奠基人

逸 君/文

  “如果你要研究某个理论或者发展某个概念,如果你认为这个理论或概念将促进人们对现实世界的理解,那么就请发明一些浅显易懂的概念。”——托马斯 ● 谢林

  瑞典皇家科学院10日宣布,将2005年诺贝尔经济学奖授予美国人托马斯·谢林和有以色列和美国双重国籍的罗伯特·奥曼,以表彰他们在博弈论领域作出的贡献。谢林喜欢引用日常生活中的例子来阐述自己的理论,以图能解决现实社会的实际问题,而且他对战争有着透彻的理解,并做出了精辟的阐释,他的理论影响了一代战略思想家,并且使得经济学语言通俗易懂,不再为数学语言所左右。

有限战争理论的经济学家
  谢林1921年出生于美国加利福尼亚州的奥克兰市,是美国著名学者、经济学家,也是有限战争理论的奠基人之一,还是外交事务、国家安全、核战略以及军备控制方面的研究专家。1944年获伯克利加利福尼亚大学文学学士学位,1948年获得哈佛大学文学硕士学位,1951年在哈佛大学获哲学博士学位。从1948年到1953年,他先后为马歇尔计划、白宫和总统行政办公室工作,1953到1958年任耶鲁大学经济学教授,1958年被聘为哈佛大学经济学教授,1969年到哈佛大学肯尼迪研究生院兼职,是该院知名的政治经济学教授。1978年,他从哈佛大学辗转来到马里兰学院研究公共事务。1992年当选为美国经济学联合会会长。他是政治经济学领域著名的“弗兰克·赛德曼奖”的获得者;凭借对预防核战争的相关行为的研究,他成为“国家自然科学奖”的获得者;1988年美国经济学联合会将其评为“杰出资深会员”。2005年他被授予“诺贝尔经济学奖”。
  他曾为美国军备控制与裁军署、国务院、国防部、参谋长联席会议、耶鲁大学和兰德公司等机构工作或担任顾问,并作为经济学家为美国政府工作过。他发表了涉及许多领域的研究成果,包括军事战略和军备控制、能源和环境政策、气候变化、恐怖主义、团体犯罪、外交援助和国际贸易、冲突和讨价还价理论、种族隔离和种族融合、军事计划、健康政策、烟草制品和毒品走私政策以及与公共事务和公共政策相关的伦理学问题等。其主要著作有《国民收入行为》、《国防经济学》、《冲突的战略》、《战略与军备控制》(合著)和《军备及其影响》等等。

马歇尔计划的策划参与者
  1948年,一个电话改变了谢林的生活轨迹。当时刚刚完成哈佛大学博士课程的谢林接到一个朋友从华盛顿打来的电话。这个朋友给谢林提供了参与马歇尔计划的机会,谢林因此去了欧洲,参与欧洲支付同盟(EPU)的谈判工作。马歇尔计划是第二次世界大战后美国的"援欧"计划,从1948年4月至1952年6月,历时4年。在此期间的1950年9月,马歇尔计划的16个参加国宣布成立欧洲支付同盟,奠定了贸易支付逐步自由化,贸易限制逐步减少的基础,并为欧洲日后建立各种自由贸易区提供范例。
  谢林认为,“在讨价还价的过程中,弱势的一方通常会成为强者。”对此也可以理解为,将自己固定在特殊的谈判地位是有利的,当任何一方认为对方不会做出进一步的让步时,协议就达成了。因此可以认为,谈判的实力就在于让对方相信你不会再让步了。为此,谢林还进一步描述了能够把自己锁定在有利地位的三个战略,即不可逆转的约束、威胁和承诺。这个重要观点在当时的美苏军备竞赛中就被美方转换成这样判断:当核武器可以彼此毁灭时,当威胁是可以“置信”时,当报复的承诺非常有“硬度”时,危险往往能转化为生机;而如果这种报复的能力是“不被观测”到的,或者不是可“置信的威胁”,那么危险以疯狂的速度增长。
  实际上,冷战的对峙没有最终引发核战,正是20世纪各方合作的结果。美国一改对前苏联实施大规模报复的既定政策,转而采取保持二次打击能力以避免对方突袭的策略,其中,谢林的理论起到了很大的作用。

2005诺贝尔经济学奖得主
  长期以来,社会学家和经济学家都在试图理解、阐释冲突和合作的最根本动因。20世纪中期博弈论的出现提供了一种非常新颖、非常独特的分析视角,使得研究人员能够运用精确的数学工具来分析这一问题。谢林的工作又进一步发展了博弈理论,并开始涉及社会学领域中的一些主要问题。他从经济学的角度,从博弈论入手重新塑造关于人类交互作用的分析范式。最重要的是,谢林指出,许多人们所熟知的社会交互作用可以从非合作博弈的角度来加以理解。
  在20世纪50年代后期核武器军备竞赛的背景下,谢林的著作《冲突的战略》(The Strategy of Conflict)将博弈论作为统一的分析框架应用于社会科学问题,他认为:一个政党可以通过公开恶化自身的选择权来巩固自己的地位;报复能力远比抵抗进攻能力来的有用;不确定性的报复比确定条件下的报复更有效率、而且更加可靠。这些已经被事实证明是解决冲突、避免战争的非常中肯的创见。尽管他的关于冲突和合作的作品在1950年代末期出现后就得到了普遍承认,但谢林的洞察力仍过了很长时间才得以充分展示。这种延迟一方面反映了他所作贡献的新奇创意,另一方面也反映了他后来各项工作的困难与艰辛。终于(特别是在最近25年),博弈论发展成为经济学和其他许多社会科学领域中一种被普遍接受的分析工具和语言。谢林所创建的博弈理论或者说交互决策理论为解决合作或冲突这一古老问题提供了最优路径。谢林本人曾说过:“如果你要研究某个理论或者发展某个概念,如果你认为这个理论或概念将促进人们对现实世界的理解,那么就请发明一些浅显易懂的概念。”正是按照这种思想,他发明了许多原创的概念来充实其博弈理论。
  谢林的博弈理论建立在对新古典经济理论分析方法突破的基础之上,与主流的博弈理论在研究方法和侧重点上都有很大的不同,从而完善、丰富和发展了现代博弈论。1988年美国经济学联合会将其评为“杰出资深会员”时,其评语为“谢林关于社会关系的理论以及他对该理论多方面的应用源于他富有成效地将理论与实践相结合。他有着异于常人的天赋,这使得他能切实涉及到有着相同或不同利益的参与人的社会和经济状况的本质,并能具体而生动地把这种本质描述出来”。2005年,托马斯?谢林凭着他的非合作博弈论和将博弈论成功的应用于实践成为诺贝尔经济学奖的得主之一。本届诺贝尔评奖委员对他的评价是:“谢林,这位自称‘周游不定的经济学家’,被证明是一位非常杰出、具有开创性的探险者。”

讲台上的传道授业者
  在马里兰大学的网站上,谢林简历的“专长”一栏写着“外交事务、国家安全、核战略和武器控制”。谢林的学术领域涉及军事战略和武器控制、能源和环境政策、气候变化、核扩散、恐怖主义、有组织犯罪、外国援助和国际贸易、冲突和谈判理论、种族隔离和融合、征兵、卫生政策、烟草和药品政策、公共政策和商业中的民族问题等等。这位84岁的学者,现在仍在马里兰大学的讲台上,当初就是因为哈佛大学对退休年龄有一定的要求,他不得已才退休。但是他认为自己“身体很好,还可以继续教书”,因此从哈佛大学转战马里兰大学,继续了他传道授业的生涯。

 


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